Fallout: Flames of the Dawn

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Dance macabre

Сообщений 1 страница 15 из 15

1

Время: 7 декабря 2288.
Место: Небольшой поселок в двух милях к западу от руин Бостона.
Участники: Пол Уорд, Герион Кортес.
Краткое описание: Смерть обожает приходить за живыми существами, позволяя себе не соблюдать особого порядка очереди и одаривая своим вниманием кого попадет. В этот день не повезло многим людям... Впрочем, как и нелюдям.

0

2

Казалось, единственным, что мешало потерять сознание и наконец-то прекратить осознавать происходящее, был вкус собственной крови на губах. Мозг цеплялся за него как за последнюю ниточку, говорившую о том, что происходящее реально, цеплялся крепко и совершенно не хотел сдаваться. Уж от кого, а от собственного мозга Герион Кортес такой подставы не ожидал. Молодой наёмник чувствовал всё – как его волокли по земле, как пульсировала боль в пробитом плече, как его схватили за пояс и швырнули на песок как мешок с тошкой. Он упал, коротко вякнув, а в нос тут же ударил запах крови, на этот раз чужой. Герион досчитал до десяти, а затем с трудом разлепил веки, сразу же пожалев о содеянном. Буквально на расстоянии вытянутой руки от него лежало два тела. Одно принадлежало его бывшему коллеге, второе – молодой девушке из поселенцев, мертвые глаза застыли в немом ужасе, Кортес с трудом смог оторвать взгляд от её лица. Наверное, в другой ситуации его бы уже вывернуло, но сейчас тело куда больше интересовалось болью в плече и практически полностью онемевшей левой рукой. Хотя лично Кортес считал, что болело всё и везде. Он посмотрел на своего мертвого товарища и ощутил совершенно неожиданное для себя чувство. Зависть. Этот парень, кажется, его звали Кристофер, был уже мертв. Ему было плевать на боль, на травмы, на неудачу, на сомнительное будущее. Самое худшее для него было уже позади.
От тоскливых мыслей наёмника отвлек пронзительный крик и грубый смех. Через силу Кортес повернул голову, чтобы увидеть как рядом с ним в песок жестко приземлились ещё двое выживших – девушка и парень, оба были ранены, их одежда измазана кровью. Девушка, не переставая, голосила, парень пытался обхватить её плечи трясущимися руками. А нависшая над ними всеми темная фигура только довольно ухмылялась. Похоже, проклятого мутанта искренне радовали ужас и боль его жертв.
Почему самая простая на первый взгляд работа чаще всего оборачивается локальной катастрофой? Конечно, всегда есть шанс, что Пустошь проявит свой нрав, но никто никогда не думал, что это произойдет именно с ним и именно сейчас. Простая работа – немного надавить на жителей небольшого поселка буквально в несколько домов. Жители эти опрометчиво соизволили задолжать несколько сотен крышек за услуги одного влиятельного и очень злопамятного человека. Отряда из пяти стрелков было более чем достаточно, но когда они пришли на место, на месте поселка уже была настоящая бойня. И ведь никто даже не потрудился пойти в разведку, их заметили сразу, началась стрельба. А дальше всё как в тумане. Герион знал лишь одно – все остальные погибли. Неизвестно что там насчет поселенцев, но все стрелки были мертвы. Он видел смерть каждого из них. Сам забрал двоих мутантов, тяжело ранил ещё одного. Вполне возможно, что именно из-за этого его не убили сразу, небольшая месть за павших товарищей.
Кортес попытался сделать глубокий вдох, но только закашлялся, вызвав где-то в темноте гулкие смешки.
Что ж, у Пустоши на всех есть управа.

+1

3

Усталость наваливалась медленно, уверенно, никуда не торопясь - ей нет в этом нужды. Марш-бросок протекал вяло, в иногда прерываемом на привалах молчании. Уорд не мог сказать, успеют ли они такими темпами добраться до Мед-Тека вовремя и перехватить толпу зеленых, но в запасе еще было пару-тройку дней. Если, конечно, разведчики не ошиблись.
Он бы с радостью подал пример своим людям, пробежавшись вперед, а не шагом переваливаясь через длинные и пологие холмики, но в силовой броне пробежки устраивать в разы сложнее, чем без нее. Не давал повода для резвой пробежки и миниган, устроившийся на плече и удерживаемый одной рукой. В очередной раз Пол пожалел, что у них нет винтокрылов, и все тащить приходится буквально на себе. И на выбившемся из сил брамине, которого скоро вновь нужно будет сменить. Это уже третий за все время их перехода из Замка.
Зима пока лишь пыталась нащупать почву, дабы встать на ней уже твердо, непоколебимо. Мороз терпимый, но уже заставляющий кутаться в одежду и не выходить на улицу без куртки; снег редкий, скапливающийся кучками в ямах и ложбинках, мокрый и нерешительный; ветер холодный, и в то же время ведущий себя как гость в незнакомом доме - трогал людей, дома и деревья аккуратно, будто боясь еще потревожить их.
Звучит неплохо и даже в какой-то степени романтично для любителей природы и путешествий?
Как бы не так. Бродить в такую погоду - сущее неудовольствие. Холода благодаря системам подогрева генерал почти не чувствовал, зато прекрасно слышал хлюпанье под ногами - то ли снега, то ли грязи - и видел недовольные рожи бойцов. Никто и не говорил, что прогулка будет простой и веселой.
И вот, когда Уорд уже слышал приглушенные звуки выстрелов где-то вдали, из-за пригорка примчался впереди идущий "разведчик", что-то высмотревший. Видимо, причину стрельбы.
- Сэр, супермутанты! Группа атаковала небольшое поселение. Выживших не заметил, но зеленые еще копаются.
Плохие новости. Зачем-то они все подались на север, примерно в одно и то же время. Что заставляет их нападать на людей с куда большим рвением и яростью, чем раньше? Неужели появился лидер, негласно объявивший полномасштабную войну людям? Маловероятно, но прикидки сейчас допускаются самые безумные. Солдат уже привык к тому, что Пустошь никогда не перестанет его удивлять.
- Ударим их сейчас, пока они заняты. Шире шаг!
Группа из десяти человек во главе с Уордом значительно ускорилась. Кто-то приготовил оружие на ходу, кто-то лишь сильнее нахмурился, кто-то наконец ожил, сбросил с себя скуку длительного перехода. Пересекли пригорок. Пошли еще быстрее, ведь вниз шагать проще. Не хватало лишь марша в такт и какой-нибудь боевой песни, но так бывало обычно лишь в фильмах. Нынешняя реальность была куда более жесткой и молчаливой.
Пошел снег. Мелкие снежинки оседали на металле брони, на визоре шлема, на шляпах и костюмах ополченцев. Часть бойцов остановилась на дистанции от поселка, ища себе укрытия или просто хорошие обзорные пункты, остальные же двигались следом за Полом, возглавлявшим атаку.
Они уже почти ворвались на единственную улицу почти пустого селения, но их все еще никто не заметил. Мутанты были слишком заняты развлечениями с последними выжившими, коих отсюда уже можно было разглядеть. Нелегко пришлось сегодня этим людям, причем просто так. Потому что они не зеленые, огромные и тупые куски мяса.
- Огонь в центр. Орст, Гейлар - правый фланг, подавляющий. - Кратко, четким и достаточно громким голосом бросил приказы Уорд, замедляясь и раскручивая шестистволку, жадно смотревшую в сторону мутантов.
Нападения кучка громадин не ожидала, тем более такого вероломного. Впрочем, не более вероломного, чем их нападение на колонистов.
Заваленная трупами улица однажды за сегодня будет завалена ими снова.
А пулемет стрекотал, извергая из себя поток раскаленного и смертоносного свинца.
Да начнется танец, не имеющий ничего общего с искусством.

+1

4

Как там говорилось - всегда найдется рыба ещё больше. Герион успел закрыть глаза и познать что-то вроде смирения с неизбежным печальным будущим, когда раздались первые выстрелы. Наёмник открыл глаза и поднял голову, он действовал просто на рефлексах, но успел увидеть как стоявшего у одного из трупов мутанта буквально нафаршировало свинцом. Вот только парень и девушка из поселенцев словно и не заметили неожиданной перемены ситуации, оставшись сидеть на своём месте, девушка даже не сбавила тональности.
- На землю, идиоты!
Даже в состоянии полного физического и морального раздрая Герион оставался бойцом и его командный вой подействовал, по крайней мере, на парня, который повалил свою подругу на землю и грохнулся на песок сам. В тот же миг очередь сбрила и стоявшего в шаге от них зеленого выродка, который так весело похохатывал над своими пленниками. Наёмник безошибочно узнал стрекот минигана, оружия, которое не встретишь у рядового путешественника в Пустошах. Да ладно, этот самый рядовой путешественник никогда не напал бы на целый отряд супермутантов. Аккуратно повернув голову, Кортес смог рассмотреть освещаемую частыми вспышками выстрелов фигуру в силовой броне. Да, эта рыба определенно была ощутимо больше. Вот только особого облегчения не принесла. Кто мог оказаться рядом, да ещё и с таким тяжелым оружием? Братство Стали? Как Герион не старался, он не мог рассмотреть характерной символики на силовой броне. Конечно, довоенную силовую броню изредка использовали даже рейдеры, но выглядела она обычно совсем иначе, человек в ней больше напоминал пожеванную консервную банку, а не профессионального солдата. В любом случае, вероятность того, что штурмующие мутантов парни обрадуются наёмнику из числа Стрелков, стремилась к нулю.
Из-за спины воина в броне выбегали ещё люди, они ловко разделались с оставшимися каким-то чудом в живых зелеными. По крайней мере, это было честно.
Герион перевернулся на правый бок, стараясь не задеть покалеченную левую руку. Лежавшая рядом девушка уже не кричала, только коротко всхлипывала. Не удалось даже сесть, во все тело словно вонзилось множество игл. Застонав через сжатые зубы, наёмник перестал пытаться шевелиться. Ещё никогда в жизни он не чувствовал себя так глупо и беспомощно.

+1

5

Разогретый ствол оружия вращался все быстрее, раскаляясь и шипя на снег, пытающийся уютно устроиться на металлическом корпусе. Один упал, второй упал... Отдача почти не чувствовалась благодаря сервоприводам, а разбежаться врассыпную мутанты отчего-то не додумались. Еще с полминуты - и бой окончился. Уорд выдернул практически опустевшую ленту из загрузочной коробки минигана - там оставалось буквально пару десятков патронов - и отложил ее в сторону; соберут припасы и все, что можно повторно использовать, они чуть позже. Сама же пушка отправилась отдыхать, прислоненная к стене здания.
Сейчас же стоило привести в чувство тех, кому посчастливилось не быть замученными мутантами.
- Помогите выжившим. Ищите медикаменты, здесь должно быть что-то.
Началась возня. Сам же Уорд, не вылезая из бронекостюма, склонился над человеком в типично стрелковском обмундировании - камуфляж, гладкая и ровная броня, без шипов и гвоздей, как любят рейдеры. Он был жив, очевидно - еще пару секунд назад он шевелился. Но, видать, задело его крепко. Видимых серьезных ранений кроме руки Пол не видел, а значит, сидеть он сможет. Нет, не собирался ополченец его убивать - во-первых, не для того они спасли эту несчастную троицу, чтоб тут же устраивать казни, во-вторых, всегда полезнее сначала поговорить. Подхватив того за выглядевшую целой руку, он осторожным рывком поднял мужчину на ноги и потащил к тому же дому, где уже усадили хныкающих и трясущихся парня и девчонку. Конечно, он не был образцом боевого санитара, способного аккуратно и безболезненно таскать раненых, но по крайней мере ничего нового ему не сломал. Кажется.
Выходец из Убежища усадил раненого на грязную кровать, прислонив того спиной к холодной стене. Отойдя на свободную "площадку" в середине дома, предварительно немного отодвинув мешавшийся стол со стульями, он вылез из брони и закрутил вентиль на спине, закрывая ее. Пискнув напоследок, костюм остался стоять посреди дома. Прежде чем вернуться к выжившему, он начал копаться в притащенной сюда сумке с медикаментами, наполовину пустой.
- Трупы оттащите от домов и сожгите. Зеленых тоже. - Скомандовал он своим подчиненным, доставая тем временем ампулу с Мед-Х и стимулятор из сумки.
Не хватало еще превратить и без того уничтоженное поселение в гнездо падальщиков, охочих до человеческой и не только плоти.
Ветер на улице усиливался, и в выбитые окна залетали отдельные его порывы. Сплюнув попавшую в рот снежинку прямо на пол, Уорд сел напротив стрелка и протянул тому химикаты.
- Эй, живой? Говорить можешь?
С улицы потянуло первым, неприятным дымом. Работы оставалось немало даже после выполнения самой кровавой ее части.

+1

6

Второй раз за сегодняшний день Гериона тащили куда-то самым бесцеремонным образом. Тенденция удручала. Утешало лишь то, что сейчас его перемещали всё же как человека, а не как ингредиент чьего-то сытного ужина. В поле зрения снова попали те двое несчастных поселенцев. Хоть это и было сомнительным поводом для гордости, но наёмник определенно держался лучше этих двоих, даже если брать в счет его постанывания в «процессе транспортировки». Вот так охотников и жертв беспощадно объединила общая судьба. В другой раз Герион бы посмеялся, но сейчас каждое лишнее движение причиняло боль.
Чья-то подранная кровать определенно была комфортнее засохшей грязи у ног супермутантов. Кортес неуверенно пошевелил правой рукой, пытаясь оценить степень её целостности. Удовлетворившись результатами, он даже попытался подтянуть под себя ноги и усесться удобнее. Оказалось, что сидеть было не так уж сложно, а значит есть надежды, что травмы не так уж значительны и диагноз был ближе к «ушибу всего наёмника», чем к множественным переломам. За этой мыслью Герион поднял взгляд на парня, только что снявшего с себя силовую броню. Кажется, от него будет зависеть актуальность самодиагноза, ведь если ему через пару минут всадят в голову пулю, наличие или отсутствие переломов не будет играть такой уж и важной роли.
На улице хлопнул и задребезжал кусок оторванного ржавого металла, стрелок вздрогнул и повернул голову. Холодный, по-настоящему зимний ветер коснулся его лица. Начиналась самая тяжелая пора года.
Чертовы мутанты.
С некоторым трудом наёмник перевел взгляд на сидевшего напротив него человека. Он протянул правую руку и, благодарно кивнув, сгреб шприцы, а затем быстро, безо всяких сомнений, сделал оба укола. Кортес прикрыл глаза и запрокинул голову, ощутив затылком холодную стену. Несколько секунд и боль стала отступать. Кажется, он даже смог пошевелить пальцами левой руки. С улицы пахнуло дымом, воображение коварно подкинуло картину горящих тел, как людей, так и зеленых тварей. Герион мотнул головой, пытаясь сконцентрироваться на происходящем. Вряд ли сидевший напротив мужчина готов спокойно дожидаться, пока медикаменты полностью подействуют.
Похоже, это был самый трудный момент за весь сегодняшний день. Гораздо тяжелее даже битвы с мутантами. Там хотя бы в руках было оружие, а цель была ясной и понятной. А сейчас ему предстояло говорить, и говорить не самые хорошие о себе вещи. Идею прикинуться шлангом и что-нибудь придумать Кортес откинул сразу, не был он хорошим фантазером и вруном.  Сейчас ему придется говорить правду. Правду о том, что не только супермутанты сегодня пришли в этот поселок с войной, хоть, конечно, стрелки и не планировали убивать и, уж тем более, развешивать кишки местных поселенцев по веткам окрестных деревьев.
Д*рьмо.
Герион вздохнул.
- Живой. Могу говорить. Но только благодаря вашим действиям.
Тем временем с улицы уже доносился жадный треск огня.

+1

7

- Да, рукой сильно не маши. Ее залатать надо нормально.
Взгляд Уорда был красноречив. Конечно, он понимал, что этот человек вряд ли находился здесь просто так, или по доброте душевной, или вообще по причине, хотя бы отдаленно не напоминающую "какое отличное поселение, будет жаль, если его жители не раскошелятся на крышечки ради своей безопасности". В этот раз не стрелки учинили резню, а скорее стали ее жертвами, но это мало что меняло.
И хоть он не прожигал глазами камуфляжную форму мужчины (у него ведь нет лазеров из глаз, ей-богу), но смотрел достаточно осуждающе. Спрашивается, зачем тогда вообще тратить медикаменты, слова, время? Потому что стоит дать шанс объясниться, рассказать о произошедшем подробнее, ну и должники лишними не бывают. Никто не гарантирует, что этот парень будет действительно благодарен ополченцам и отплатит им той же монетой, что и они ему. Но даже этим наемникам порой ничто человеческое не чуждо - это доказывал один из знакомых Уорда, в свое время бывший частью этой "славной" организации.
- Думаю, найдется способ отплатить нам. Может, даже в ближайшее время. Но насчет этого особо не волнуйся. - Звучало не слишком по-самаритянски, но что поделать. - Что здесь произошло? Кроме очевидного. Ну и было бы неплохо знать, как тебя звать.
Пол надеялся, что человек напротив него понимает настоящую суть вопроса. Что собирались делать наемники, как оказались втянуты в заваруху, не они ли накликали зеленую беду сюда? Все эти вопросы не так важны, но это может помочь понять, что за типа они спасли.
Дым на улице валил сильнее - костры разгорались, поднимая едва заметное марево над поселком. Люди сновали по улице, складывая все найденное оружие и полезные вещи в кучу. Земля пропитывалась кровью, наверняка уже не в первый раз.
Обидно, что время не ждет, и совсем скоро им нужно будет двигать дальше. Парня и девушку придется отправить в свободный полет, куда-нибудь в сторону Даймонд-Сити, а вот судьба наемника зависит только от него. Пойдет ли он с ополченцами, уйдет в закат один или останется здесь? Вариантов много.
Снег прекратился, ветер ослаб.
Погода, как и люди, не могла определиться.

+1

8

Да, боец был полностью прав – двигать левой рукой не стоило, уж тем более махать. Одно неверное движение и боль пробилась даже через стимуляторы, заставив наёмника поморщиться и тяжело вздрогнуть. Если верить ощущениям, кость треснула где-то чуть выше локтя, не говоря уже об обширном ушибе. Тот удар деревянным дрыном знатно аукался. Стрелок вздохнул и, набравшись смелости, посмотрел прямо в глаза своему собеседнику. Осуждение было ожидаемым, к счастью, на лице мужчины не было, по крайней мере, отвращения или ярости. Заниматься грязными делами вроде рэкета и заказных убийств, и надеяться, что его не будут за это осуждать обычные люди – очень наивно. Герион наивным не был. Он качнул головой.
- Нас нанял Старик Гаррисон, знаете, богатый, авторитетный, власть превыше всего. Отряд из пяти человек. Оплата приличная. Нужно было надавить на местных, они ему задолжали крышек за какие-то услуги. Мне кажется, наша оплата была больше, чем весь их долг, но для Старика принцип важнее денег, никто не имеет права кинуть его, всё такое.
Наверное, в этих словах было много лишних деталей, совершенно не интересных этому мужчине, но лучше так, чем чтобы потом оказалось, что он упустил что-то важное.
- Переход был легким, мы достигли поселения с темнотой. Но когда мы пришли, они уже были тут.
Герион взмахнул правой рукой и замолчал, вспоминая детали.
- Кажется, к этому моменту они уже сделали всё… что хотели. А мы оказались чем-то вроде десерта. Мы взбрыкнули, конечно, ответили стрельбой. Но у зеленых был перевес по численности. Всё закончилось быстро.
Наёмник уже не смотрел на собеседника, он, казалось, сконцентрировано разглядывал собственное колено.
- Все погибли. Кроме меня. Двое от пуль. Двое – когда зеленые решили махнуть в ближний бой. Я шел с левого фланга, не заметил, как ко мне подскочил один из этих, не мог оторвать взгляд, когда другой разорвал шею Брэдфорду. Получил удар наотмашь слева.
Было очевидно, эти воспоминания причиняют Гериону боль. И за погибших товарищей, хоть их и нельзя было назвать друзьями, и за столь позорное поражение. Хоть разумом он и осознавал, что у них не было и шанса, душу всё равно терзало то самое «а если бы я сделал по-другому». Стрелок поправил положение левой руки.
- Моё имя - Герион Кортес.
Задать аналогичный вопрос собеседнику наёмник не стал. Если этот воин захочет, он назовет своё имя. И, что не менее важно, кого он представляет. Хотя куда больше стрелка интересовал его приговор.
Чертовски незавидное положение.

Отредактировано Герион Кортес (2015-12-23 15:22:13)

+1

9

Мужчина слегка скривился. Все в этой истории пошло наперекосяк - сначала для поселенцев, потом для наемников, а теперь, похоже, и для Старика Гаррисона. Вряд ли он увидит свои деньги. Интересно, сколько же ему были должны эти люди, если даже заработок наемников был бы больше самого долга? Порой люди совершают жестокие и гадкие вещи из-за пустяков.
Но конечно же, каждый судит со своей колокольни. И где Уорд не видел большой трагедии, для кого-то была на кону репутация и все такое. Гангстеры и криминальные авторитеты, знаете ли. Но этому парню напротив сегодня повезло. Крупно повезло.
- Невезучий ты парень, Кортес. - Он усмехнулся. - Пол Уорд. Может, ты обо мне слышал. Может, нет, но это неважно. В общем, тебя спасло Ополчение.
На всякий случай Пол немного напрягся, готовый успокоить Гериона, если тот решит побрыкаться или сделать что-то, о чем пожалеют потом оба. Хоть это было бы определенно не в интересах последнего, люди иногда вытворяют глупости. Такова уж людская природа - ошибаться, даже когда разум орет во всю глотку, что лучше остановиться и подумать.
Пока вроде все обходилось спокойно.
- В общем, не буду тебе долго и нудно читать лекции - это не нужно ни тебе, ни мне. Но скажу, как можно "сказать спасибо". Мне сейчас нужны хорошие бойцы и стрелки, нужны для конкретного задания. Согласишься поработать на нас - отлично, прекрасно. А не согласишься... Просто разойдемся в разные стороны. Ты сам по себе, решай свои проблемы, мы сами по себе. Но мародерствовать тут не дадим.
Он был вполне не против дать Гериону уйти, если он не захочет принимать участия в бог весть какой авантюре, деталей которой ему пока даже не сообщают, но не собирался помогать ему решать проблемы с Гаррисоном, ранениями и так далее. Большой мальчик, сам разберется.
В общем-то, выбор теперь за неудачливым стрелком. В лучшем случае его бы удалось завербовать, но что-то подсказывало Уорду, что это не тот случай.

+1

10

Ополчение? Кортес как-то неловко дернулся и внимательнее присмотрелся к воину, назвавшемуся Полом Уордом. Это было очень неожиданно. Не то чтобы Герион ничего не знал об Ополчении, только слухи и отдельные факты. Например, то, что практически все минитмены, как они себя называли, погибли, когда поселение, вроде бы Квинси, атаковало целое подразделение Стрелков. Кажется, выжило не больше двух десятков минитменов. И случилось это совсем недавно. Самого Кортеса там не было, тем не менее, этот факт добавил ещё больше неловкости в ситуацию. Сложно было определиться, повезло всё-таки наёмнику или не очень.
Стрелок с напряжением ждал продолжения, готовясь к самым различным вариантам развития ситуации. Но Уорд сумел заставить раненого снайпера в очередной раз за сегодня замереть в шоке. Самым лучшим исходом в его ожидания был вариант, по которому его «вежливо» просят убраться во все четыре стороны. А дальше в дело вступала удача. Но, как показал сегодняшний день, она явно была не стороне стрелка. Добраться до места встречи морозной декабрьской ночью, без оружия, с трещиной и многочисленными гематомами, у наёмника почти не было шансов. Даже если бы он каким-то образом смог наступить на горло здравому смыслу и вернулся живым, то ему бы точно не обрадовались. Что бы он сказал лейтенанту? «Ну, босс, знаете, так вышло, остальных сожрали мутанты. Поселенцев тоже сожрали. Да, вместе с крышками. А я, типа, выжил, потому что пришли ополченцы и убили всех мутантов до того, как и меня сожрали». Интересно, через сколько секунд он бы получил пулю в голову? Только сейчас до Кортеса вдруг дошло в какой ситуации он оказался. Обратно ему путь заказан. Стрелки не обрадуются тому, кто потерпел поражение.
- Оу… Я… - растерянность скрыть не удалось, - Это очень неожиданное предложение. Но если Вы считаете, что Ваших людей не будет раздражать моё присутствие и мои навыки будут полезны для Вашей миссии, я признателен за возможность. – «Возможность выжить». Но продолжать фразу Кортес не стал. Ему предлагали работу и путешествие. Глупо было отказываться. Работа, путешествие, возможность вернуть долг. Разве можно было придумать что-то лучше?

+1

11

- Не будет. Особенно если не начнешь глупить. - Пол встал и направился к двери, выглянув на улицу.
Большие костры рассеивали полутьму, играя тенями на камнях, деревьях, стенах и лицах. Языки пламени сплетались в посмертном танце, одновременно величественном и жутком. Огонь пожирает быстро, не успеешь глазом моргнуть - и спасения от его жара уже нет. И тогда уже не важно, какой этот огонь - жаркий, ледяной, свинцовый или радиоактивный. Он безжалостен и беспощаден. И очень не любит, когда с ним играют.
Больше трупов в костер не добавлялось, а все найденное оружие свалили в кучу перед домом. Что-то из этого заберут с собой, что-то спрячут. Уорд остановил направлявшегося в дом невысокого мужчину, начавшего лысеть с одной стороны и недобро хмурившего брови.
- Обыщите дома. Медикаменты, еду, питье - забирайте. Им, - он кивнул на костер. - Уже все равно не понадобится. Этой парочке только оставим что-то.
Не собирался никто оставлять выживших поселенцев с голыми задницами. Правда, тут им ловить по большей части уже нечего. Особенно сейчас, когда воспоминания о бойне и страх быть убитыми еще очень сильны. Хоть они с виду и успокоились, на деле от людей можно ждать чего угодно. Все переживают потрясения по-разному. Кто-то стиснет зубы и продолжит молча продираться через колючий кустарник обстоятельств, кто-то развесит сопли и усядется в уголочке, кто-то начнет громко материться и ходить по кругу. Никогда не знаешь, что выкинет незнакомый человек в следующий момент. Этим двоим точно нужно валить отсюда - супермутанты вряд ли нападут на группку хижин второй раз подряд, а вот стрелки могут и проверить, что же произошло с их отрядом. Не сегодня ночью, но через день-два.
Сумка с двумя бутылками воды, несколькими пачками пюре и котлет, невесть каким чудом еще сохранившими съедобность, сотней крышек, бинтом, парочкой стимпаков и компасом грохнулась на пол перед парнем. Сверху на сумку упала двустволка, россыпь патронов к ней и нож. Тот с недоумением посмотрел на Генри (того самого хмурого мужика) и Пола.
- Берите и топайте в сторону Даймонд-Сити. Попроситесь в город. Здесь вам больше ловить нечего. Будьте осторожны. И выходите лучше на рассвете - засветло доберетесь.
Парень молча посмотрел на ополченца, будто хотел спросить "вы издеваетесь?", но через несколько секунд отвернулся и кивнул.
- С ружьем-то обращаться умеешь?
Короткий кивок.
Уорд снова обратил внимание на Гериона. Ах да, ему ведь нужна была медицинская помощь. А иначе толку с такого бойца будет?
- Стив, этому пациенту нужна перевязка... и шина, думаю? Рука потрепана нехило.
Полевой "медик" сначала долго смотрел на левую руку наемника, после чего что-то пробубнил под нос и полез в сумку за инструментами и препаратами. Тем временем Пол оперся о стену и заговорил снова:
- Надеюсь, что через час тебе достаточно полегчает, чтоб ты не отставал. А еще мне интересно - что ты умеешь?
С тактической точки зрения бесспорно стоило знать, в чем силен Кортес, а что ему лучше в руки не давать. Лишний человек не принесет пользы, если он будет болтаться в бесполезном режиме и не производить вообще никакого результата, кроме отрицательного.
А если единственным умением Гериона было попадание в ситации вроде этой... Он бы стал очередной головной болью.

+1

12

«Особенно если не начнешь глупить.»
Герион хмыкнул и нахохлился, глядя вслед своему новому работодателю и парню, которому был обязан жизнью.
- Да я все нормативы по глупости на полгода вперед сдал, - тихо вздохнул наёмник.
С полминуты он смотрел в дверной проём, где скрылся Уорд, а затем тяжело поднялся и, поджав левую руку, прихрамывая, медленно побрел к двери. После всего случившегося даже условное одиночество навивало на него дурные мысли. Хоть Кортес и знал, что увидит на улице, ему всё равно стало не по себе. В едином костре ярко полыхали останки супермутантов, поселенцев, стрелков. Стихия уровняла всех, всех приняла в свои объятия. Может быть, надо было забрать жетоны, у кого они были? Или… Ну хоть как-то отдать честь погибшим. Через мгновение Кортес фыркнул и отвернулся от собственных мыслей. Погибшие не были ему товарищами, да и память о них никого не волновала. Да и Кортеса, если честно, тоже. Признаться честно, стрелок тяжело переживал осознание того, что ещё утром он зубоскалил с живым человеком, а спустя несколько часов он смотрит, как тело этого самого человека жадно пожирает пламя. Мертвое, изувеченное тело, в глазах застыл предсмертный ужас.
Проклятье, двадцать восемь лет в Пустоши, можно было и привыкнуть.
Внимание наёмника переключилось на выживших поселенцев. Этим людям пришлось ещё тяжелее. Сегодня они потеряли всё – дом, друзей, родных, всё, что составляло их нехитрую жизнь и было им дорого. Усилиями ополченцев они более-менее пришли в себя, только девушка всё ещё безотрывно смотрела вниз. Наверное, её разум просто отторгал происходящее. Но эти парни дали им шанс начать заново.
Тем временем к стрелку подошел мрачного вида ополченец, очевидно игравший в отряде роль медика. Быстро и ловко он зафиксировал поврежденную руку в согнутом состоянии, наложил фиксирующую повязку, бегло осмотрел ещё несколько ушибов, но пришел к выводу, что «само заживет». А затем вколол поникшему наёмнику ещё одну дозу обезболивающего и какое-то общеукрепляющее средство – оказалось, за мрачной внешностью полевого медика скрывалась добрая душа.
К тому моменту, когда Уорд обратился к Кортесу, того почти отпустила боль, да и в голове ощутимо прояснилось. Если не считать подвешенной на повязке руки, наёмник выглядел не более помятым, чем обычно.
- Через час? Если ваш док даст мне ещё дозу этой штуки, то я впереди вас побегу.     
Ощутимо повеселевший Герион был рад переключиться с печальных событий сегодняшнего дня на более актуальные темы.
- Я хороший снайпер. По крайней мере, на мои навыки стрельбы жалоб не поступало. Знаю, как выжить в пустоши. Ну, кроме некоторых моментов.
Да, сегодняшние приключения хорошей рекламой назвать нельзя.

+1

13

- Хватит с тебя и этого. - Хмыкнул медик, собирая аптечку обратно и отходя в сторону.
Времени и возможности проверять, насколько в действительно хорош этот Кортес, не было. Да и что он сейчас настреляет с не отошедшей от травмы рукой? Скоро ему станет получше, но узнавать все придется уже в действии. Уорд не считал это такой уж проблемой, в общем-то.
Жестом показав наемнику идти за ним, мужчина вышел на улицу, слегка поежившись от холода. Ночами в это время года было действительно холодно, и неосторожный путник легко мог замерзнуть и в лучшем случае заболеть. От костров веяло редкими волнами жара, когда порывы ветра несли их в сторону бродивших по деревне людей. Пол подошел к куче оружия, аккуратно уложенного возле стены, и выудил оттуда винтовку с оптикой.
- Твое?
Даже если и нет, других дальнобойных карабинов там не обнаружилось. Так что придется Кортесу обходиться тем, что есть. Пару автоматических дробовиков и хороших автоматов уже забрали ополченцы, погрузив их на загнанного сюда брамина. С припасами вообще в деревне оказалось негусто - люди выживали почти на грани, по всей видимости. Похоже, мутанты забили последний гвоздь в гроб медленно пустеющего селения. Пол приметил несколько разрушенных домов чуть поодаль, явно сооруженных уже после войны. Люди покидали это место, оставляя после себя жилища на медленное, но верное гниение и запустение. Покосившийся знак на одном из довольно хорошо сохранившихся зданий гласил "Редвилль". Генерал вспомнил, что где-то полгода назад они получали запросы о помощи из места с таким же названием, но тогда пришлось отложить этот вопрос из-за куда более насущных проблем. Мелкий, но очень испортивший воздух конфликт с Братством, взрыв в Замке, после которого еще недели две отстраивали внешнюю стену... А потом про Редвилль забыли. Да эти ребята и не напоминали о себе. Теперь, наверное, они поминают людей Уорда не самым добрым словом.
Но это события прошлого. Как и полгода назад, стоило сконцентрироваться на происходящем сейчас.
- Ну, на это будет интересно посмотреть, но у тебя будет шанс отомстить зеленым. Центр переливания крови, Форт Хаген. Мы идем туда.
Уорд лишь надеялся, что они не пропустят этот крупный отряд, и успеют его перехватить. Второй отряд ополченцев, двигающийся с севера, должен будет ждать их там. И если все пройдет, как спланировано, то зеленые окажутся в клещах.
И он искренне надеялся, что эта задержка на пути будет последней.

+1

14

- Жа-адина. – шутливо протянул Кортес. Впрочем, по глазам и лицу наёмника было видно, что он искренне признателен за оказанную ему медицинскую помощь. Ведь недаром именно медиков всего любили и ценили все, кому доводилось сражаться. Рано или поздно любой может испытать на себе превратности войны, и тогда именно оказавшийся рядом медик может стать той нитью, которая удержит человека от смерти.
Ополченец весьма флегматично отреагировал на Кортеса, очевидно решив, что раз тут его работа выполнена, то и его внимание больше не нужно, и направился к кому-то из других ополченцев, получивших в бою незначительные травмы. Сам наёмник, убедившись в отсутствии к нему дальнейшего интереса со стороны медицинского персонала, переключился на своего нового командира, тем более тот как раз таки подозвал стрелка к себе.
Декабрьская ночь встретила недружелюбным холодом и порывистым ветром. Не лучшая погода для одиноких путешествий. Хоть наёмник и был одет по погоде, зимний ветер заставлял поверить обещаниями о том, что самое холодное время года и в этот раз не даст спуску. Будто людям и без этого было мало страданий в Пустоши.
«Твое?»
Герион обернулся – Пол Уорд держал в руках его снайперский карабин. Он не помнил, как именно усилиями супермутантов лишился оружия, очевидно, ополченцы нашли его вместе с остальным собранным зелеными оружием. Ума уродов хватало, чтобы весьма недурно обращаться со стволами, это делало их ещё более опасными противниками. Будто силы и живучести было мало.
Вновь обретенному оружию Кортес обрадовался как ребенок килограмму сахарных бомб, на его лице растянулась широкая улыбка.
- Моё. Спасибо.
Наёмник взял правой рукой карабин и сразу почувствовал себя гораздо лучше, словно уверенность и сила разлились волной по избитому телу. 
- Я уже успел по нему соскучиться.
Беглый осмотр показал, что с оружием было всё в порядке, зеленые не успели что-либо с ним сделать. Одной рукой с ним ничего особенного не сделаешь, хотя если прижмет и придется стрелять, то найти опору можно было. Теоретически.
Кортес подошел к куче оружия, окинул её взглядом и уже хотел отвернуться, когда его взгляд за что-то зацепился. Наёмник присмотрелся, с некоторым трудом наклонился и поднял с земли пистолет. Оружие было покрашено в черный, а на боку нацарапан небольшой череп.
- Босс, можно я и его возьму?
Стрелок покрутил пистолет в руке. Стандартный калибр, хорошо лежит в руке. Хозяин достойно заботился о своём оружии.
- На всякий случай. Одной рукой проще.
Где-то сзади замычал брамин. Кортес обернулся. Двухголовый уродец был огромнейшей ценностью для жителей пустоши. Люди приспосабливались к этому миру как могли.
- Форт Хаген? Принято.
Несколько секунд молчания.
- Значит это не только у нас так с зелеными вышло?

+1

15

- Забирай.
Уж если он будет работать на них, пусть постарается не умереть в первые пару минут боя. Если пистолет в этом поможет - пожалуйста. Он вряд ли понадобится его хозяину или кому-то еще.
Ополченцы тем временем сделали почти все, что хотели. Осталось спрятать то, что не смогут унести, выстроиться стройной шеренгой и уйти отсюда, распевая песни. Вряд ли последней частью кто-то озаботится, но это не важно. Еще одно опустевшее селение... Их становилось многовато в последнее время. Порой казалось, что людям стоит позаботиться о заселении тылов, прежде чем осваивать новые территории. Но земля там, откуда все ушли, чаще всего оказывалась выжженной. В прямом или переносном смысле.
- Не только. Они подозрительно часто, массово и организованно пытаются отжать нас на север и восток. К воде.
Это могло означать несколько вещей - что супермутанты озверели и просто отчаянно пытаются доказать всем, что они здесь хозяева, либо что у них появился более-менее смышленый лидер, с точно такой же целью. В любом случае ничего хорошего это не сулило. Никому.

---

Время летело быстро. От часа остался маленький фитилек, который вот-вот догорит вместе с последними угольками костров. Пол кивнул своим людям, залез в силовую броню и пошагал вперед, жестом приказав остальным следовать за ним. Миниган опять мерно покачивался на плече, а следующая остановка будет нескоро.
У Форта Хаген.
У места, с которым у Пола связаны не лучшие воспоминания, но при всей неприязни к этому месту было трудно отрицать, что точка для обороны там одна из лучших в этой части Пустоши.
Сервоприводы шумели в такт шагам, мягко пружиня.
Один большой марш-бросок.
Не глядя назад.

+1



Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2016 «QuadroSystems» LLC